A gerinc degeneratív elváltozásait általában a 40 éven felüliek megbetegedésének tartják, de gyakran előfordul 25 éven felülieknél is.

A csigolyaízületek elváltozása elsősorban abban jelentkezik, hogy a csigolyákon csontlerakódás, csontnövekedés képződik. Ezek jelentős nagyságúak is lehetnek, akár híd formájában összeköthetnek két csigolyát, de a csontlerakódás a csigolyákat a bordákkal összekötő izületek mentén is megjelenhetnek.

Az ilyen betegséggel küszködők általában mozgáskorlátozottságra, a gerinc rugalmatlanságára panaszkodnak.
A hirtelen mozdulatok, a rázkódás éles fájdalmat okozhat a gerinc egyes szakaszain. Hosszabb panaszmentesség után, egy rossz mozdulat, helytelen fekvés, nehéz teher hordása válthatja ki a panaszokat, melyek tompa fájdalomtól az éles szúró nyilallásig széles skálájúak és a felső végtagokra sugárzó panaszok is felléphetnek.

A mozgásszervi eredetű gerincpanaszokra jellemző, hogy a gerinc fájdalomkerülő tartást vehet fel, karba vagy lábba sugárzó fájdalmat, zsibbadást, izomgyengülést okozhatnak.